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De publicitaire à CORDISTE

Ses résultats scolaires et sa motivation furent un obstacle à l'obtention du diplôme en génie électrique que visait initialement Ulrich Sukup. Il a donc choisi la Psychologie des Média et a commencé sa carrière en tant que publicitaire pour une grande agence. Pourquoi lui manquait-il un "but dans la vie" et comment s'est-il retrouvé sur les hauteurs de la flèche de la croisée du transept de l'église Votive à Vienne pour effectuer des travaux de restauration - un récit passionnant à découvrir.

La naissance d'une vocation

En fait, l'impulsion avait été donnée bien avant qu'Ulrich Sukup ne commence le travail de ses rêves. "La plomberie des clochers d'églises", comme le disait son père, "c'est ce que tu dois faire." Il fut un temps où les alpinistes industriels portaient des pantalons courts et où ce travail n'était effectué que par un petit groupe de "Cordistes d'églises" du Tyrol oriental, comme on les appelle encore dans le dialecte local. C'est ainsi qu'après des études de psychologie des média, Ulrich Sukup a d'abord travaillé dans la publicité pour le tabac dans une grande agence.

"C'était étrange d'être non-fumeur et de concevoir des publicités pour des cigarettes." Les choses se sont bien passées pendant un certain temps, mais Ulrich Sukup n'a jamais été vraiment à l'aise dans cet univers. Alors qu'il approchait de la trentaine et qu'il se tenait devant la fenêtre près de la machine à café de l'agence avec une impression de noeuds à l'estomac, il aperçut un balayeur municipal. "Il fait un travail sensé, me suis je dit. Et j'ai alors décidé de changer les choses."

Avec la tête et les mains

La chance l'a aidé, parce que le père de sa petite amie de l'époque - aujourd'hui son beau-père - avait une entreprise de plomberie. Ulrich Sukup y a suivi une formation de plombier en un an, pour devenir artisan plombier. "L'artisanat d'aujourd'hui n'est souvent plus comparable à celui d'autrefois, mais ma prétention est d'associer travail manuel et réflexion. Ce n'est qu'ainsi que nous pouvons utiliser pleinement notre potentiel".

Avec sa formation en poche, Ulrich Sukup a rejoint l'entreprise familiale et s'est concentré sur les clients et les projets les plus difficiles. L'empathie et la clairvoyance dont il devait faire preuve ont rendu son travail excitant. "À un moment donné, la déclaration de mon père sur la plomberie sur les clochers d'église m'est revenue à l'esprit - d'autant plus que l'escalade est ma grande passion. Pour Ulrich Sukup, l'escalade sur le Dachl-Nordwand par exemple, exige avant tout une chose : un moral d'acier. "C'est la même chose sur le clocher d'une église. Il faut penser aux conséquences à chaque pas, il n'y a pas de norme et vous ne devez pas vous laisser troubler."

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Des projets à des hauteurs vertigineuses

Le chemin vers de grands projets de conservation des monuments historiques n'a pas été facile, car les travaux sans échafaudage n'étaient pas encore dans les usages en Autriche. La persévérance et la confiance en soi sont deux qualités qui ont aidé Ulrich Sukup. Après de nombreuses discussions avec les autorités en charge des bâtiments de l'archidiocèse de Vienne, l'un des techniciens a finalement eu pitié. "Tout a commencé avec de petits projets comme la réparation de la peinture d'un presbytère et d'autres choses du genre", se souvient Ulrich Sukup.

Mais un jour, un coup de fil lui a ouvert la voie. "Il a fallu réparer les dégâts causés par la tempête dans une église. Le coût de location d'une grue associé aux mesures de gestion de la circulation s'élevait à 100 000 euros. Quand on m'a demandé si je pouvais résoudre ce problème différemment, j'ai répondu : "Oui, je le peux". Le chantier de restauration était tout aussi important que le temps imparti et bien sûr, l'exigence qu'aucune erreur ne devait se produire. "Nous avons réalisé ce projet avec succès."

La percée a eu lieu en 2014, lorsque nous avons dû installer un clocher d'église. Un plombier bien connu du Tyrol oriental a refusé, parce que, de son point de vue, la tâche semblait trop exposée. "J'ai dit que nous pouvions le faire - et ensuite nous nous sommes dit : Qu'est-ce que j'ai dit ?" Mais le courage a porté ses fruits, car depuis lors, les travaux de nettoyage et de restauration exigeants à des hauteurs élevées relèvent pleinement de l'expertise de cet ancien publicitaire reconverti en cordiste professionnel.

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Restaurer avec de la neige carbonique

C'est pour cette raison qu'Ulrich Sukup a été chargé des travaux de restauration de l'église Votive de Vienne. En 2016, il grimpe pour la première fois sur la flèche de la croisée du transept afin d'inspecter les dommages et les répertorier avec précision. Il a été ensuite en mesure de déterminer quelles devaient être les réparations à effectuer. "Sur la flèche de la croisée du transept, nous avons été confronté à du plomb souple, qui est très difficile à escalader", explique Ulrich Sukup. "D'un autre côté, il était important pour nous de conserver l'apparence : La flèche présente différentes couches de patine de couleur gris-blanc ou noir, selon la direction du vent. Remplacer des éléments individuellement aurait fait du toit une oeuvre en patchwork."

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Ulrich Sukup connaissait un collaborateur de Kärcher Autriche avec lequel il faisait régulièrement de la course à pied, ce qui l'a aidé dans sa recherche de la technique de nettoyage appropriée.  Ils ont au départ pensé à un nettoyeur haute pression, mais ils n'étaient pas satisfaits. "Au final, Kärcher a rallié le projet afin que nous puissions enfin réaliser des tests avec de la neige carbonique, ce qui a convaincu l'archidiocèse.

Pour acheminer l'équipement nécessaire jusqu'à la flèche de la croisée du transept, Ulrich Sukup a construit une télécabine et a commencé le nettoyage. Grâce à leur vitesse et à leur température élevées (-79 °C), les pellets de glace carbonique enlèvent soigneusement la patine noire sur la flèche sans endommager la patine de base grise et donc la couche de protection du plomb.

Les secrets de la flèche de la croisée du transept

Les travaux sur la flèche de la croisée du transept ont révélé quelques secrets qui avaient été jusque-là bien cachés. "Jusqu'à présent, on pensait que la voûte de la nef avait été construite en 1872. Cependant, sous les couches de patine du toit de la flèche, des inscriptions sont apparues, suggérant que les premières dalles de la structure étaient déjà là à l'époque et par conséquent toute la charpente du toit et le squelette de la flèche." Ulrich Sukup a également découvert les noms d'ouvriers qui, au fil du temps, ont effectué des travaux de restauration et de nettoyage, avant d'immortaliser leurs noms.

"Les bâtiments historiques racontent une infinité d'histoires", révèle Ulrich Sukup en expliquant la fascination pour son œuvre. "On peut même conclure que la pollution de l'air dans une ville comme Vienne était beaucoup plus élevée dans le passé qu'aujourd'hui, en raison de la suie. La dorure de l'édifice avait été nettoyée treize ans après son achèvement, ce qui n'est plus nécessaire aujourd'hui. Il est aisé de comprendre qu'Ulrich Sukup est complètement absorbé par son travail et y consacre toute son énergie. "Quand je travaille sur de tels bâtiments, je ressens la passion et l'âme des artisans qui m'ont précédé au fil des décennies - c'est un sentiment unique.

 

L'église votive de Vienne

L'église votive de Vienne est considérée comme l'un des édifices sacrés néogothiques les plus importants au monde. La construction de l'édifice a fait l'objet d'un appel d'offres dans le cadre d'un concours d'architecture en 1854. Le projet de l'architecte Heinrich Ferstel a été sélectionné parmi 75 propositions soumises par l'empire austro-hongrois, l'Allemagne, l'Angleterre et la France. L'église fut consacrée après une période de construction de 23 ans (1856-1879). Pour la rénovation de 2016-2018, l'entreprise Sukup-Grötzer réalise les travaux de plomberie en collaboration avec Kärcher. La rénovation complète de l'église a commencé en 2001 et devrait durer jusqu'en 2023. L'intérieur sera ensuite rénové. L'église votive de Vienne est l'un des quelque 450-500 projets de construction de l'archidiocèse de Vienne, qui sont gérés chaque année par l'autorité en charge des bâtiments de l'archidiocèse.

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